Las granjas belgas han estado en el centro del brote con 17 casos confirmados notificados desde abril; la enfermedad también se ha extendido a Luxemburgo y los Países Bajos. Hasta ahora, solo 2 bandadas más grandes se han visto afectadas, una con 57.000 aves destruidas y una segunda perdiendo más de 37.000 aves. El resto de los casos se han producido en bandadas más pequeñas y criadores aficionados, con una pérdida total de más de 100.000 aves. De estos, 8.095 han muerto a causa de la propia enfermedad.

Controlar
Las medidas para controlar la enfermedad son similares a las de la influenza aviar, con una zona de protección de 3 km y una zona de vigilancia más amplia de 10 km. Algunas autoridades han realizado un sacrificio contiguo a 500 m de los sitios infectados como medida de precaución.

Un comerciante de aves de corral también se encuentra entre los casos identificados y este negocio ahora está en el centro de las investigaciones veterinarias, enfocadas en encontrar la fuente del brote.

Los funcionarios están considerando la posibilidad de que la empresa haya comprado y vendido, sin saberlo, acciones que hayan entrado en contacto con una fuente de infección de un área donde la enfermedad es endémica.

Los casos belgas son una preocupación particular para los propietarios de aves del Reino Unido porque existe un comercio de importación constante entre los 2 países que ha visto 30.000 aves de corral y aves de caza entrar en Gran Bretaña desde el 1 de junio.



La Agencia de Sanidad Animal y Vegetal (Apha) ha reaccionado elevando el estado de riesgo de enfermedad de bajo a medio e instó a los criadores de aves de corral y caza a aumentar la vigilancia.

Extremadamente serio
William Garton de Avivets, explicó que la enfermedad viral es extremadamente grave. La enfermedad es causada por un avulavirus virulento, un tipo de paramixovirus, y se propaga rápidamente a través del contacto directo, aerosoles y aves silvestres o heces infectadas en la ropa y el equipo del personal, lo que lleva a tasas de mortalidad de entre 50% y 90%, dijo el Dr. Garton. Desde la primera infección en una parvada hasta la mortalidad puede ser tan solo de 2 a 3 días, agregó. Los signos clínicos de la enfermedad varían de una especie a otra e incluso entre diferentes cepas del virus, lo que dificulta la identificación.

Además del impacto potencialmente devastador en la salud y el bienestar, la enfermedad también puede tener graves implicaciones para el comercio y las exportaciones, dijo el Dr. Garton. Dentro de una zona de control, el comercio y cualquier movimiento de ganado cesan y causan grandes trastornos. Otros impactos más amplios incluyen la prohibición de eventos nacionales, incluidos rodajes y espectáculos.

Comercio
Si bien las exportaciones pueden continuar fuera de las áreas controladas, ciertos países, incluidos los principales clientes de China y Sudáfrica, pueden optar por una prohibición completa del comercio de productos avícolas. Este ha sido el caso de los numerosos brotes de influenza aviar en los últimos años. Por lo tanto, la posible pérdida económica de un brote importante puede ser enorme, dijo el Dr. Garton.

Se hizo eco de las palabras de la directora veterinaria Christine Middlemiss quien, además de pedir una mayor vigilancia, instó a los productores a reforzar la bioseguridad.

Aunque algunas de las bandadas belgas infectadas habían sido vacunadas, es aconsejable proporcionar esta protección a los 10-14 días con una segunda dosis administrada a las 6 semanas para sistemas con aves de vida más larga, dijo el Dr. Garton.

La protección potencial mediante la vacunación podría mejorarse una vez que se haya identificado la cepa en el brote belga, lo que permitirá seleccionar la vacuna más eficaz para combatir el virus, añadió.
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